Varianti XE e XD: cosa sappiamo oggi

Ginevra, lunedì 11 aprile 2022 – Due nuove varianti ricombinanti sono particolarmente monitorate dall’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS): XE e XD.

Variante XE: più contagiosa

La variante XE, che si sta già diffondendo nel Regno Unito, e di cui sono stati identificati alcuni casi in altre parti del mondo, è una variante ricombinante dei due ceppi di Omicron ormai noti: BA.1 e BA.2. XE ha tre mutazioni che non sono presenti nei ceppi BA.1 o BA.2, a seconda delAgenzia per la sicurezza sanitaria del Regno Unito (UKHSA). Mentre i ricercatori stanno ancora studiando la contagiosità dell’XE, dati recenti indicano che la variante potrebbe essere il 10% più trasmissibile dell’Omicron. Pertanto, si segnala che un rapporto del 5 aprile dell’OMS avalla questa valutazione, specificando che deve essere confermata.

Il primo caso noto di XE è stato rilevato nel Regno Unito il 19 gennaio 2022. Finora, secondo un rapporto del 25 marzo dell’UKHSA, sono stati identificati più di 600 casi di XE, che rappresentano meno dell’1% dei casi sequenziati totali .

XE è stato osservato anche in India e Thailandia. Un caso è stato segnalato il 6 aprile a Mumbai e il 4 aprile il Centro di genomica medica da Bangkok ne ha sequenziato uno.

Finora non ci sono prove sufficienti per trarre conclusioni sulla trasmissibilità, gravità o efficacia del vaccino ha dichiarato Susan Hopkins, capo consulente medico dell’UKHSA, in una dichiarazione.

Tuttavia, è possibile dedurre alcune sue caratteristiche dai due ceppi che lo compongono. ” Sappiamo che i vaccini sono efficaci nella protezione contro le malattie sintomatiche per BA.1 e BA.2, e quindi abbiamo tutte le ragioni per ritenere che le strategie di vaccinazione avranno attività nella protezione contro le malattie sintomatiche causate da XE “, afferma il professor Andrew Badley (Mayo Clinic, Rochester) alla rivista Time.

Un’altra indicazione importante è che ” sia BA.1 che BA.2 possono sfuggire ad alcune terapie con anticorpi monoclonali quindi è probabile che questi farmaci non siano altrettanto efficaci contro l’XE, aggiunge il professor Badley. ” Sappiamo anche che le altre terapie utilizzate in particolare in ambito ambulatoriale (paxlovid e molnupiravir) dovrebbero, in base alla loro modalità di azione, avere attività contro il ceppo XE lui continua.

L’UKHSA sta attualmente monitorando il ceppo XE e altre due linee, XF e XD, entrambe ricombinazioni di Delta e Omicron BA.1. Finora, l’UKHSA afferma che sono stati rilevati meno di 40 casi di XF, tutti nel Regno Unito (sebbene nessuno sia stato rilevato da metà febbraio). XD non è stato rilevato nel Regno Unito, ma alcune centinaia di casi, principalmente in Francia, sono stati segnalati a database globali.

Variante XD: più virulento di Omicron?

Questa variante XD, precedentemente denominata Deltacron, potrebbe avere un profilo più preoccupante. Il genoma di questa nuova variante XD è stato identificato nel nord della Francia durante la sorveglianza genomica di routine durante un ” Veloce
“.

A partire dal 18 marzo, questo sotto-lignaggio XD è stato rilevato in diverse regioni francesi, ma anche in Danimarca, Paesi Bassi, Belgio e Germania. Nella maggior parte dei casi, questo virus ricombinante è stato identificato in individui che non avevano viaggiato. Uno di loro era però andato in Italia, che è favorevole a una circolazione della variante XD in questo Paese.

Secondo Public Health France, al 28 marzo nel nostro Paese sono state rilevate 63 sequenze caratteristiche della variante XD. Queste sequenze corrispondono a casi di diverse regioni della Francia metropolitana, la variante XD rappresenta meno dello 0,1% delle sequenze genomiche interpretabili.

Lunedì 4 aprile l’Institut Pasteur di Parigi ha pubblicato le sue prime conclusioni su questo ricombinante, disponibile sulla piattaforma Research Square da 32 casi confermati tra il 3 gennaio e il 9 marzo 2022.

I ricercatori indicano che l’età media dei pazienti infetti dalla variante XD è di 35 anni, simile a quanto generalmente osservato con Omicron. Tuttavia, ci sono più casi di infezione da XD nelle persone sotto i 20 anni (25,7%) rispetto a Omicron (11,3%). Non sono stati osservati casi di infezione da XD in persone di età superiore ai 70 anni.

Mentre la maggior parte dei casi (54%) aveva ricevuto una vaccinazione completa (due dosi), di cui il 24% con una prima dose di richiamo, solo tre casi (6%) avevano presentato una precedente infezione da SARS-CoV-2, che è più rara rispetto a Omicron (14% dei 468 casi analizzati tra novembre 2021 e gennaio 2022).

In Francia, tutti i casi di infezione con la variante XD erano sintomatici. I segni clinici più comuni sono mal di testa (61%), astenia (58%), tosse (44%), febbre (39%), mialgia (33%). Rispetto a Omicron, la percentuale di casi che riportavano ageusia o anosmia era maggiore tra i soggetti infettati dalla variante XD. Due pazienti sono stati ricoverati in ospedale, ma nessuno ha dovuto essere ricoverato in terapia intensiva.

Grazie agli esperimenti su un modello murino, il team dell’Institut Pasteur è stato anche in grado di determinare che i livelli di RNA virale nei polmoni di topi infettati da XD e dalla sottovariante BA.1 di Omicron erano comparabili, ovvero 3,7 volte inferiori a quelli osservato nei roditori infetti da delta. Inoltre, la carica virale nei turbinati nasali di topi infettati da XD era 8,5 volte inferiore a quella osservata nei topi contaminati con la sottovariante BA.1 di Omicron.

Gli scienziati hanno anche concluso che mentre i topi infettati da Delta hanno mostrato una perdita di peso, quelli infettati dal virus XD non hanno perso peso nei primi cinque giorni dopo l’infezione, ma hanno perso peso durante i tre giorni successivi. Tutti sono morti o hanno dovuto subire l’eutanasia. I roditori infettati da Omicron (BA.1), invece, non hanno perso peso e nessuno è morto.

L’XD ha anche proprietà di fuga immunitarie simili a quelle della sottolinea BA.1 Omicron.

Per queste due varianti, un dato rimane rassicurante, nonostante la loro identificazione diverse settimane fa, gli epidemiologi non hanno osservato un’esplosione nella loro prevalenza.

FH

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