Un nuovo studio rileva che una dieta sana a base vegetale è associata a un minor rischio di sviluppare il diabete

Nuova ricerca pubblicata in Diabetologia (la rivista dell’Associazione Europea per lo Studio del Diabete [EASD]) rileva che il consumo di alimenti sani a base vegetale, tra cui frutta, verdura, noci, caffè e legumi, è associato a un minor rischio di sviluppare il diabete di tipo 2 (T2D) in persone generalmente sane e sostiene il loro ruolo nella prevenzione del diabete.

Lo studio è stato condotto dal Professor Frank Hu e colleghi del Dipartimento di Nutrizione, Harvard TH Chan School of Public Health, Boston, MA, USA, e mirava a identificare i profili metabolici relativi a diverse diete a base di piante e a studiare le possibili associazioni tra loro. profili e il rischio di sviluppare T2DM.

Un metabolita è una sostanza utilizzata o prodotta dai processi chimici in un organismo vivente e comprende il gran numero di composti presenti in diversi alimenti, nonché la complessa varietà di molecole create quando questi composti vengono scomposti e trasformati per essere utilizzati dall’organismo. Le differenze nella composizione chimica degli alimenti significano che la dieta di un individuo dovrebbe riflettersi nel suo profilo metabolico. I recenti progressi tecnologici nel campo della profilazione metabolomica ad alto rendimento hanno inaugurato una nuova era della ricerca nutrizionale. La metabolomica è definita come l’analisi completa e l’identificazione di tutti i diversi metaboliti presenti in un campione biologico.

Più del 90% dei casi di diabete sono di tipo 2 e questa condizione rappresenta una grave minaccia per la salute in tutto il mondo. La prevalenza globale della malattia negli adulti è più che triplicata in meno di due decenni, con casi in aumento da circa 150 milioni nel 2000 a oltre 450 milioni nel 2019 e si prevede che raggiungeranno circa 700 milioni nel 2045.

Il carico sanitario globale del T2D è ulteriormente aggravato dalle numerose complicazioni della malattia, sia macrovascolari, come le malattie cardiovascolari, sia microvascolari, che danneggiano i reni, gli occhi e il sistema nervoso. L’epidemia di diabete è principalmente causata da un’alimentazione scorretta, sovrappeso o obesità, predisposizione genetica e altri fattori legati allo stile di vita, come la mancanza di esercizio fisico. Le diete a base vegetale, in particolare le diete sane ricche di alimenti di alta qualità come cereali integrali, frutta e verdura, sono state associate a un minor rischio di sviluppare DM2, ma i meccanismi sottostanti coinvolti non sono completamente compresi.

Il team ha eseguito un’analisi dei campioni di plasma sanguigno e dell’assunzione di cibo di 10.684 partecipanti da tre potenziali coorti (studio sulla salute degli infermieri, studio sulla salute degli infermieri II e studio di follow-up degli operatori sanitari). I partecipanti erano prevalentemente bianchi, di mezza età (età media 54 anni) e con un indice di massa corporea (BMI) medio di 25,6 kg/m22.

I partecipanti allo studio hanno completato i questionari sulla frequenza degli alimenti (FFQ) che sono stati valutati in base alla loro aderenza a tre diete a base vegetale: un indice generale di dieta a base vegetale (PDI), un indice di dieta a base vegetale Indice di dieta a base vegetale sana (hPDI) e un indice di dieta a base vegetale malsana. Indice di dieta a base alimentare (uPDI). Gli indici dietetici erano basati sul consumo di questo individuo di 18 gruppi alimentari: cibi vegetali sani (cereali integrali, frutta, verdura, noci, legumi, oli vegetali e tè/caffè); cibi vegetali malsani (cereali raffinati, succhi di frutta, patate, bevande zuccherate e dolci/dessert); e alimenti di origine animale (grassi animali, latticini, uova, pesce/frutti di mare, carne e alimenti vari di origine animale). Il team ha distinto tra cibi vegetali sani e malsani in base alla loro associazione con T2D, malattie cardiovascolari, alcuni tipi di cancro e altre condizioni, tra cui obesità e ipertensione.

I ricercatori hanno testato campioni di sangue prelevati alla fine degli anni ’80 e ’90 nella prima fase dei tre studi sopra menzionati per creare punteggi del profilo metabolico per i partecipanti e sono stati registrati tutti i casi di T2D incidente durante il periodo di follow-up dello studio. L’analisi di questi dati insieme ai punteggi dell’indice dietetico ha permesso al team di trovare correlazioni tra il profilo dei metaboliti, l’indice dietetico e il rischio di T2D.

Lo studio ha rilevato che rispetto ai partecipanti che non hanno sviluppato il diabete di tipo 2, quelli a cui è stata diagnosticata la malattia durante il follow-up avevano un’assunzione inferiore di cibi sani a base vegetale, nonché punteggi più alti bassi per PDI e hPDI. Inoltre, avevano un BMI medio più alto ed erano più probabili avere la pressione alta e il colesterolo alto, usare farmaci per la pressione sanguigna e il colesterolo, avere una storia familiare di diabete ed essere meno attivi fisicamente.

I dati sulla metabolomica hanno rivelato che le diete a base vegetale erano associate a profili multi-metabolita unici e che questi modelli differivano in modo significativo tra diete a base vegetale sane e malsane. Inoltre, i punteggi del profilo dei metaboliti per l’intera dieta a base vegetale e una dieta sana a base vegetale erano inversamente associati al T2DM incidente in una popolazione generalmente sana, indipendente dall’IMC e da altri fattori di rischio del diabete, mentre non è stata osservata alcuna associazione per una dieta a base vegetale malsana. Di conseguenza, punteggi più elevati del profilo dei metaboliti per PDI e hPDI indicavano sia una maggiore aderenza a queste diete sia un minor rischio di sviluppare T2D.

Ulteriori analisi hanno rivelato che dopo aver aggiustato i livelli di trigonellina, ippurato, isoleucina, un piccolo insieme di triacygliceroli (TAG) e molti altri metaboliti intermedi, l’associazione tra le diete contenenti piante e T2DM è in gran parte scomparsa, suggerendo che potrebbero svolgere un ruolo chiave nel collegare queste diete al diabete incidente. La trigonellina, ad esempio, si trova nel caffè e negli studi sugli animali ha dimostrato di avere effetti benefici sull’insulino-resistenza, mentre livelli più elevati di ippurato sono associati a un migliore controllo glicemico, a una migliore secrezione di insulina e a un minor rischio di T2D. Il team suggerisce che questi metaboliti potrebbero essere studiati ulteriormente e potrebbero fornire spiegazioni meccanicistiche su come le diete a base vegetale possono avere un effetto benefico sul rischio di T2D.

Il professor Hu spiega: “Sebbene sia difficile districare i contributi dei singoli alimenti perché sono stati analizzati insieme come modello, i singoli metaboliti dal consumo di alimenti vegetali ricchi di polifenoli come frutta, verdura, caffè e legumi sono tutti fortemente legati ad una sana alimentazione a base vegetale e ad un ridotto rischio di diabete. »

Gli autori concludono: “I nostri risultati confermano il ruolo benefico di diete sane a base vegetale nella prevenzione del diabete e forniscono nuovi spunti per indagini future… le nostre scoperte sui metaboliti intermedi sono intriganti in questo momento, ma sono necessari ulteriori studi per confermare la loro causalità ruolo nelle associazioni delle diete a base vegetale e il rischio di sviluppare il diabete di tipo 2”.

Dal momento che hanno raccolto campioni di sangue solo in un determinato momento, gli autori ritengono anche che siano necessari dati metabolomici ripetuti a lungo termine per capire come i cambiamenti nella dieta siano correlati ai cambiamenti nel metaboloma, influenzando così il rischio di T2D.

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