Un nuovo sangue e uno screening precoce per il cancro del polmone saranno presto testati in tutta la Francia

Cancro ai polmoni presto diagnosticato grazie a un semplice esame del sangue? Un nuovo lavoro di ricerca sulla diagnosi precoce è stato intrapreso da specialisti dell’ospedale universitario di Nizza. Presentato da 20 minuti all’inizio del 2020 e fermati dall’inizio della crisi sanitaria, potranno finalmente riprendere due anni dopo. Alla massima velocità.

Spinto da un recente parere dell’Alta Autorità per la Salute (HAS) che “incoraggia l’attuazione di esperimenti” volti a rilevare meglio questa malattia che uccide più di 33.000 persone all’anno in Francia, il professor Paul Hofman e il suo team rilanceranno un programma molto più ampio studio, hanno annunciato, confermando le informazioni da Buona mattinata.

Un processo precedente “non abbastanza sensibile”

In collaborazione con il National Cancer Institute e il gruppo farmaceutico svedese-britannico AstraZeneca, coprirà 2.600 persone in tutto il paese e consentirà la valutazione di un test che i ricercatori sperano sia “molto più sensibile”. Il precedente, testato tra ottobre 2015 e febbraio 2017 su 614 volontari della Costa Azzurra, individui a rischio, fumatori e affetti da broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO), “non era abbastanza buono”, ammette il professor Paul Hofman, interrogato di 20 Minuti.

“Se era positivo, eravamo sicuri che ci fosse il cancro. D’altra parte, alcuni pazienti hanno sviluppato ancora la malattia quando era negativa”, precisa. Conclusione, questo screening volto a rilevare le cellule tumorali circolanti, utilizzando una tecnica chiamata isolamento per dimensione delle cellule tumorali epiteliali (ISET), alla fine era “non adatto” secondo un articolo pubblicato nell’agosto 2020 sulla rivista scientifica La lancetta.

Alla ricerca di “biomarcatori del cancro”

Da allora, la squadra del Nizza ha fatto molta strada. Mano nella mano con l’MD Anderson Cancer Center, un’istituzione americana all’avanguardia con sede a Houston, in Texas. “Con loro abbiamo sviluppato un test più gestibile, molto più economico – intorno ai 40 euro invece dei 450 euro del precedente – e che soprattutto dovrebbe rivelarsi molto più efficace”, spiega ancora Paul Hofman. “Sta cercando biomarcatori del cancro, la firma di una proteina secreta dalle cellule tumorali circolanti”, spiega.

Con questi esami del sangue, i ricercatori vogliono fare meglio e più velocemente dei soli esami radiologici. “La dimensione di alcuni noduli li rende molto difficili da vedere. Lo scopo dei nostri test è ovviamente quello di essere in grado di rilevare i tumori il prima possibile per avere maggiori possibilità di curarli”, indica il responsabile del Laboratorio di Patologia Clinica e Sperimentale dell’Ospedale Universitario di Nizza.

Intelligenza artificiale messa a frutto

I 2.600 candidati, che saranno reclutati in particolare da una rete di medici di base, dovranno effettuare un prelievo di sangue e sottoporsi a un’ecografia del torace. Per confrontare i risultati e consentire il riferimento incrociato dei dati. Saranno tutti inseriti nell’algoritmo di un’intelligenza artificiale (AI) sviluppato dai matematici del centro Inria di Sophia-Antipolis, nella speranza di affinare ulteriormente le diagnosi.

L’esperimento dovrebbe poter essere lanciato intorno a giugno, auspica il professor Paul Hofman, non appena il comitato etico darà il via libera. Ci vorranno due anni per completare il pannello e cinque anni in totale per completare lo studio. Se i suoi risultati saranno conclusivi, il team di Nizza spera di poter ottenere uno screening rimborsato dalla previdenza sociale e quindi ampiamente utilizzato. Come è particolarmente quello del cancro del colon-retto.

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