Torneo Maestri | Scottie Scheffler, inequivocabilmente

Scottie Scheffler è salito in cima all’ordine mondiale due settimane fa. Nel suo primo torneo da numero uno del mondo, ha vinto il torneo più prestigioso nella storia del golf, il Masters Tournament.

Aggiornato ieri alle 19:47

Nicola Riccardo

Nicola Riccardo
La stampa

Non solo il 25enne texano ha indossato la giacca verde, ma lo ha fatto senza mai essere davvero infastidito.

Scheffler è stato in una classe a sé stante dall’inizio della stagione. Prima dell’inizio dell’anno 2022, non aveva vinto alcun titolo nel PGA Tour. Tuttavia, dalla sua prima vittoria in carriera acquisita a Phoenix a metà febbraio, ha trionfato in quattro degli ultimi sei tornei a cui ha partecipato.

Entrando nel round di domenica, Scheffler aveva un vantaggio di tre colpi sul suo inseguitore più vicino, l’australiano Cameron Smith, con cui ha fatto coppia per il round finale.

Il titolo sarebbe stato conteso tra questi due golfisti, che sono i due più dominanti dall’inizio della stagione. Il loro vantaggio era così comodo.

Per mantenere il suo vantaggio, l’americano ha dovuto giocare sul sicuro ed evitare insidie. Questo è quello che ha fatto sulle prime due buche con due par. Smith, da parte sua, se ne andò come un leone con due uccellini. Il miglior giocatore del circuito sui green ha confermato a Scheffler di non essere lì per finire bene secondo. Il divario era quindi di un colpo.


FOTO MIKE BLAKE, REUTERS

Scottie Scheffler

Fu alla terza buca che Scheffler vinse davvero. Il numero uno del mondo è ben lungi dall’essere il più puntuale nei suoi tee shot. Tuttavia, è il migliore per uscire dai guai. Stranamente, anche se si trova in una situazione precaria, nel bosco, con i piedi fuori allineamento o con la palla in pendenza, Scheffler sa limitare i danni. Lo ha mostrato ancora una volta al Flowering Peach.

Dopo aver sparato il suo tee shot nel bosco a sinistra del fairway e aver sbagliato il suo secondo colpo, il playmaker ha tirato fuori un coniglio dal suo cappello. Con il suo fairway wedge, nell’erba alta di fronte al green rialzato, ha mandato il suo terzo tiro direttamente nella coppa, posizionato relativamente in alto rispetto al green.

Il pugno in aria, il leader ha accentuato il suo vantaggio.

“Mi sono sorpreso! Non pensavo che sarebbe finito dritto in buca “, ha ammesso, poco prima di indossare la giacca dopo il torneo. “Ho giocato a golf molto solido dopo quel tiro. »

Soprattutto perché Smith non è stato in grado di infilare l’ago sui green, cosa rara. Ha realizzato due banditi consecutivi alla terza e alla quarta buca.

L’americano ha continuato a fare le cose bene, senza staccare il piede dall’acceleratore. Ha raccolto i par, oltre a fare birdie nel settimo, sempre grazie ad un ottimo gioco corto intorno al green.

Nella nona, Scheffler era ancora in vantaggio di tre colpi.

Nonostante uno spauracchio a 10 annie buco, è al mitico 12e che l’esito del torneo è stato deciso. Questo par tre in cui la storia è stata scritta così spesso. Eppure in pieno possesso dei suoi mezzi, dopo un birdie nell’undicesimo, Smith ha mandato il suo tee shot nel torrente situato davanti al green, a seguito di un brutto contatto. Un errore irreparabile ed estremamente costoso. Soprattutto perché anche Scheffler aveva sbagliato il suo tee-shot, ma in un posto sicuro, all’estrema sinistra.

Smith ha sbagliato i suoi putt e ha completato l’holeshot con un triplo bogey. È stato fatto per l’australiano.

“È solo un brutto momento. Probabilmente il peggior periodo della settimana, il peggior periodo della settimana. È un peccato”, ha detto Smith, visibilmente ancora sotto shock dopo il suo round.

Da quel momento in poi ha perso completamente la concentrazione, con tiri irregolari e una partita corta fallita. “Nonostante tutto, penso di aver giocato forse il miglior golf della mia vita, semplicemente non era il mio turno. Sono sicuro che un giorno indosserò la giacca verde. Mi sento davvero a mio agio qui, il campo si adatta bene al mio stile di gioco, voglio tornare ogni anno. »


FOTO MIKE SEGAR, REUTERS

Cameron Smith

Anche se era praticamente fuori pericolo, Scheffler ha continuato a giocare bene. È rimasto cauto, usando più del suo legno da fairway per i tee shot. Tuttavia, il suo gioco con i ferri e il putter è stato esemplare fino alla fine. La sua calma olimpica ha fatto la differenza, ma da dentro il fuoriclasse l’ha vissuta diversamente: “Può non sembrare da fuori, ma non ero così calmo! È una giornata lunga e dura. Volevo solo giocare bene su ciascuno dei miei colpi. »

Leader dal round di venerdì, Scottie Scheffler si è divertita alla fine del percorso. Il mondo del golf ha abbracciato questo ragazzone dallo sguardo disinvolto, che ha saputo rimanere umile nonostante il successo e che coltiva una vera passione per il suo sport.

Ogni passaggio racchiuso fino alla bandiera delle 18e è stato accompagnato dall’incoraggiamento e dagli applausi dei tifosi. Una vittoria estremamente popolare quella di Scheffler.

Ha concluso la giornata con un cartellino di 71 e un punteggio cumulativo di -10.

In particolare ha concluso il torneo con quattro putt sull’ultimo green. Il nervosismo è sicuramente coinvolto. La folla ha iniziato a gridare il suo nome e lui è stato in grado di completare il suo ultimo putt. Un momento come Scheffler: goffo, ma grandioso.

Sua moglie Meredith venne subito a raggiungerlo, in lacrime.

È stato il campione dell’edizione 2021, Hideki Matsuyama, a presentare l’ambita giacca verde al nuovo re del golf. Oltre alla giacca, Scheffler mette le mani su una borsa da 2,7 milioni di dollari.

“Ho iniziato a pensare di vincere dopo il round di venerdì. Volevo solo giocare. È già un sogno suonare qui. Non ho parole per descrivere cosa significhi essere qui. »

Rory McIlroy, così vicino…

Rory McIlroy non vince un torneo importante dal 2014. Ha solo bisogno del torneo Masters per completare il grande slam, cioè per vincere ciascuno dei quattro tornei principali almeno una volta. Solo cinque giocatori di golf nella storia hanno raggiunto l’impresa. Gli appassionati di golf hanno aspettato che McIlroy diventasse il sesto per otto anni.

Fuori dal ritratto all’inizio del round, il nordirlandese ha vissuto una giornata storica. Ha pubblicato un 64, il risultato finale più basso nella storia del torneo. Un colpo di distanza dal record definitivo.


FOTO BRIAN SNYDER, REUTERS

Rory McIlroy

McIlroy è stato brillante con il suo gioco corto. Riuscì a registrare sei uccellini e un’aquila, alle 13e.

“Ho giocato davvero bene sui green, questa è stata la chiave”, ha detto McIlroy dopo il suo round.

Ha concluso il suo giro con il tiro più spettacolare del torneo, a 18e. Dopo aver mandato i suoi primi due tiri nella sabbia, ha effettuato un perfetto take-out di sabbia a destra del green, da dove ha posizionato bene la sua palla a sinistra della bandierina. La palla è scesa e si è fermata sul fondo della coppa. La folla aumentò, McIlroy si accese, lanciò il suo bastone e agitò le braccia. È andato a -7 e ha preso la seconda posizione provvisoria. A quel tempo, tutto era possibile.

“Finire così è semplicemente incredibile. Non si sa mai cosa ci aspetta in questo torneo. Non sono mai stato più felice su un campo da golf come in questo momento. »

Stava uscendo dall’unico round senza spauracchio del torneo.

Era arrivato nella top 10 del Master sei volte nelle ultime otto edizioni, ma è stato quest’anno che ha ottenuto il suo miglior risultato.

Un weekend memorabile per Woods

In questa giornata di domenica, le aspettative per Tiger Woods erano al minimo. A +7 nella matinée, le sue possibilità di vincere una sesta giacca verde erano scarse a zero.

Tutti si erano radunati per vedere la tigre al lavoro, tutti vestiti di rosso, come vuole la tradizione. Sapere che ha avuto un contatto con la morte 14 mesi fa, il solo vederlo completare 72 buche è stata di per sé un’impresa. Il risultato non aveva importanza.

“Mi chiedevo se sarei mai stato in grado di giocare di nuovo qui”, ha detto dopo il torneo.

I fan dell’Augusta National hanno dato a Woods molti applausi. Soprattutto a 18 anniedove ha ricevuto una mostruosa standing ovation.


FOTO MIKE SEGAR, REUTERS

Tiger Woods

“E’ stata una sensazione indescrivibile. Il supporto che ho ricevuto è stato incredibile. Non credo che le parole possano descrivere quello che ho passato, soprattutto considerando quello che ho passato più di un anno fa, all’epoca avevo poche speranze. »

Woods ha iniziato bene la sua giornata con un par nel primo, un birdie nel secondo e un par nel terzo. È stato il suo miglior inizio da giovedì.

A differenza di ieri, la temperatura è stata più mite e soprattutto più calda. All’inizio, Woods sembrava infastidito dal caldo, poiché indossava anche maniche lunghe e i tradizionali pantaloni neri.

Come il giorno prima, Woods ha avuto problemi alle buche numero quattro, cinque e sei. Ha dovuto accontentarsi di tre spauracchi consecutivi. Il resto del corso è stato tranquillo per la tigre.

Ha giocato alla pari fino all’inizio del famoso Amen Corner. Alle 11edove ha lottato per tutta la settimana, ha segnato il suo quarto spauracchio della giornata.

Woods non è stato in grado di capitalizzare un buon tee shot al par tre da 12e Foro.

Ha rifatto uno spauracchio a 14 annieoltre a un doppio a 17e. A questo punto della competizione, quasi quattro ore e mezza dopo l’inizio, Woods era alla fine della sua corda. Camminava dolorosamente e ogni passo sembrava essere un peso.

Ha fatto il suo ultimo putt più o meno dallo stesso punto da cui ha incuneato il suo tiro vincente nel 1997.

Woods è tornato a casa con applausi, sorrisi e un punteggio cumulativo di +13.

Lì, il due volte campione del torneo Bubba Watson stava aspettando per congratularsi con lui.

Il clan Woods, composto da due figli, sua madre e la sua ragazza, si unì a lui.

“Appena un mese fa non sapevo se avrei potuto partecipare al torneo. Questa settimana è stata super positiva. Ho ancora del lavoro da fare e sono pronto per mettermi al lavoro. »

Nel tardo pomeriggio, Woods ha confermato che avrebbe giocato il British Open a St. Andrews a metà luglio.

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