Ritorno del prezzo Carey | Niente come una vera partita per trovare l’orientamento

Ritornerà ? Non tornerà? Casa ? All’estero ? Proprio adesso ? La prossima settimana ? Quando ? QUANDO ? Lo psicodramma nazionale che circonda il ritorno di Carey Price al gioco potrebbe benissimo volgere al termine.

Aggiornato ieri alle 17:44

Simon Olivier Lorange

Simon Olivier Lorange
La stampa

Il portiere ha viaggiato con la squadra nell’ultima settimana, la prima volta per lui in questa stagione. E a giudicare dal suo ritmo in allenamento, sembra un cerberus pronto ad affrontare il fuoco nemico.

Presumibilmente questa settimana è quando Price giocherà finalmente la sua prima partita del 2021-22, dieci mesi dopo la sua ultima, nelle finali della Stanley Cup, e nove mesi dopo aver subito un intervento chirurgico al ginocchio. Ora conosciamo la sua storia a memoria: la sua riabilitazione postoperatoria ha richiesto molto più tempo del previsto, prima a causa di un periodo nel Programma di assistenza ai giocatori della NHL per abuso di sostanze, poi in seguito a due regressioni nei suoi tentativi di recuperare la forma.

Salvo modifiche dell’ultimo minuto, questa volta sembra essere quella giusta. Ha attraversato tutte le fasi ed è più che mai sul bersaglio. La scelta della data di ritorno è nelle sue mani, ha confermato l’allenatore Martin St-Louis nel fine settimana.

La situazione è diventata un po’ torbida domenica mattina quando i Canadiens hanno richiamato Cayden Primeau dal Laval Rocket. Jake Allen ha subito un infortunio alla “parte inferiore del corpo” nel primo periodo della partita di sabato contro i Toronto Maple Leafs, preparando perfettamente il terreno per una coppia Carey Price/Samuel Montembeault per il match di lunedì sera contro i Jets da Winnipeg al Bell Centre. Abbiamo rimpatriato Primeau perché Price non è ancora pronto o la stiamo facendo una semplice polizza assicurativa? Ne sapremo di più lunedì mattina.


FOTO FRANK GUNN, LA STAMPA CANADESE

Jake Allen si è infortunato nel primo periodo sabato notte.

Quel che è certo è che i segnali incoraggianti non mancano. Nell’ultimo episodio del podcast Uscita zonafrutto di una collaborazione tra La stampa e 98,5 FM, Stéphane Waite, allenatore specializzato di Price dal 2013 al 2021 con gli Habs, ha ritenuto che il suo ex pupillo fosse nella sua “fase finale di preparazione”, quando recentemente gli è stata affidata la rete per “dal 75 all’80% di allenamento ”.

riflessi

Quindi vai per la fine delle congetture… per ora. Se sembra che siamo fissati sulla data del suo ritorno, sono ammesse tutte le ipotesi sulla sua prestazione in una situazione di gara.

Allenarsi e rimettersi in forma è una cosa. Ma trovare tutti i tuoi orientamenti nella foga del momento è un’altra.

Agli occhi di Amey Doyle, allenatore dei portieri dei McGill University Martlets, la sfida principale che deve affrontare un portiere dopo una lunga assenza è seguire il disco con gli occhi: il tracciamento del disco, in inglese. La circolazione davanti alla rete, i difensori che diventano schermi, le battaglie per il disco e l’intensità di una partita sono elementi difficili da ricreare fedelmente nella pratica.

“Non è la stessa cosa controllare i rendimenti quando ci sono due o tre giocatori che si lanciano furiosamente contro di te, spiega. Diciamo sempre ai nostri portieri che devono vedere il disco molto grande. Quando le cose non vanno bene per loro o è passato molto tempo dall’ultima volta che hanno giocato, lei sembra molto piccola ed è più difficile da seguire. Di conseguenza, è più difficile attaccare con aggressività la parte anteriore del semicerchio azzurro.

In generale, possono entrare in gioco anche lo stress di fare le cose per bene e il condizionamento fisico; nel caso specifico di Carey Price, “è così forte mentalmente, non credo che sarà un fattore”, aggiunge l’allenatore specializzato.

Stephane Waite aveva un posto in prima fila quando Price è rimbalzato dalla sua stagione 2015-16, in cui è stato limitato a 12 partite da un infortunio al ginocchio. Durante l’estate hanno lavorato insieme preparandosi non solo per la stagione CH, ma anche per la Coppa del Mondo. I due uomini furono poi membri della squadra canadese, incoronata campione.

All’epoca, una volta che il suo infortunio era guarito, “siamo tornati alle origini, sotto tutti i punti di vista, tecnicamente”, spiega il Quebecer al telefono.

I due hanno anche fatto molto lavoro video per rafforzare “le ragioni per cui ha avuto successo”. Un portiere che trova l’azione, “è come una tabula rasa, non ha cattive abitudini”, dice Waite.

Per lui, tecnica e automazione sono le chiavi del successo. Inoltre, come fa notare il suo collega, tempismo da trovare nel gioco.

Precedente

Rari sono i casi recenti in cui portieri di questo calibro sono stati assenti per un periodo così lungo. Jonathan Quick ha saltato la maggior parte della stagione 2016-17 a causa di un infortunio alla “parte inferiore del corpo”. Nello stesso anno, Semyon Varlamov è stato limitato a 24 partite e Jimmy Howard a 26 a causa rispettivamente di un intervento chirurgico all’anca e di un infortunio al legamento collaterale mediale.

Nel 2015-2016, infortunato all’addome, Mike Smith ha giocato solo 32 partite e, nel 2013-2014, Pekka Rinne è entrata in azione solo 24 volte dopo aver combattuto un’infezione derivante da un intervento chirurgico al cuore dell’anca.

Se infatti escludiamo i portieri che hanno dovuto saltare un’intera stagione, come Ben Bishop (ginocchio) e Henrik Lundvist (cuore), il portiere numero 1 che ha giocato meno partite in un’unica stagione per motivi medici è… Carey Prezzo nel 2015-2016.

Tutti i portieri sopra elencati, compreso quello del CH, sono tornati forti dopo una campagna troncata da una lunga convalescenza. Rinne, in particolare, è finita tra le finaliste del Trofeo Vézina. Tutti loro, inoltre, erano veterani affermati. Del gruppo, Price e Varlamov erano i più giovani a 29 anni, dietro Quick e Rinne (31), Howard (33) e Smith (34).

Riuscirà Carey Price a riprendersi una seconda volta? Resta da vedere, ma i segnali sono incoraggianti. Dato che i Canadiens sono una delle squadre più tirate della NHL, i veri test dovrebbero arrivare abbastanza presto.

Sembra che la suspense sia finita. Alla fine.

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