Risultati dei Trois-Rivières Lions | La ricetta dell’uomo di peso

(Trois-Rivières) Se stai pensando di avviare un franchising sportivo professionale in Quebec, non devi assumere Mark Weightman. Ma probabilmente non farebbe male.

Inserito alle 5:00

Simon Olivier Lorange

Simon Olivier Lorange
La stampa

Il presidente e CEO dei Trois-Rivières Lions ha fatto il punto martedì del primo anno di esistenza della filiale canadese nell’ECHL (vedi altro testo).

Nonostante le restrizioni COVID-19, la squadra ha raggiunto il suo obiettivo di vendita dei biglietti e si dice che sia una delle più seguite della lega sui social media. Weightman ha parlato anche per il proprietario del club Dean MacDonald di Terranova, dicendosi “molto orgoglioso” dei risultati raggiunti in questa stagione inaugurale, nonostante la straziante sconfitta subita nel primo turno dei playoff. .

Lo stesso Weightman è molto colpito da quanto l’organizzazione ha realizzato in 11 mesi. Perché il 10 giugno 2021, ha ricordato, sono stati svelati il ​​nome e il logo dei Lions. Questo è tutto ciò che il piccolo gruppo di persone che stava lavorando per creare la nuova squadra aveva in quel momento, molto prima che i giocatori e gli allenatori si unissero all’avventura. Il grande boss del franchise ha la sensazione di “aver vissuto tre anni contemporaneamente”.

Questa è ovviamente una buona notizia per i Lions. Ma quando guardi al viaggio di Weightman, non è una sorpresa. Quando ha lasciato Groupe CH nel 2020, l’uomo che era presidente di Laval Rocket e capo delle operazioni a Place Bell ha lasciato un’organizzazione sana. Il club di allenamento dei Canadiens ha sviluppato un marchio distinto, adottato dai fan di hockey a Montreal e nei suoi sobborghi settentrionali.

Qui ora è associato, oltre al suo ruolo con i Lions, alla Montreal Alliance, una nuova franchigia della Canadian Elite Basketball League (LECB), che nelle prossime settimane giocherà la prima partita della sua storia. Lì agisce più come governatore, ma resta il fatto che è un’altra nuova squadra che sta per crescere davanti ai suoi occhi. “Una grande sfida”, riassume il preside interessato in un’intervista.

“È divertente poter plasmare una squadra a modo mio”, ha detto. Faccio sport professionistico da 27 anni, ho visto cose fatte bene, altre meno. Oggi ho la possibilità di fare le cose in modo diverso, nel modo che ritengo migliore. »

“Spero di aver ragione!” “, aggiunge ridendo.

Modernizzare, costruire

Nel corso degli anni Weightman si è specializzata nelle trasformazioni organizzative. Lo ha fatto alla fine del suo regno con i Montreal Alouettes, squadra con cui ha lavorato per due decenni, salendo di grado fino alla carica di presidente, che ha ricoperto dal 2013 al 2016.

Ha svolto lo stesso tipo di mandato con il Linköping HC, nella prima divisione del campionato svedese di hockey, “organizzazione un po’ antiquata” di cui aveva “modernizzato” l’approccio imprenditoriale.

Con i Lions e l’Alleanza, ovviamente, Weightman non è al posto di chi deve modernizzare, ma piuttosto costruire.

A Trois-Rivières ha dato la priorità a una “visione regionale”: siamo contenti dell’influenza che il club ha avuto in tutto il Quebec, ma abbiamo sviluppato il mercato Mauricie come priorità.

Con l’Alleanza, la sfida è molto diversa. Spesso mal concepiti, i tentativi di installare il basket di alto livello a Montreal non hanno mai avuto un vero successo. E soprattutto stiamo attaccando un mercato sportivo monopolizzato dal mammut che è il canadese. Poiché il LECB è un campionato estivo, deduciamo che la competizione proverrà dal CF Montreal e dagli Alouettes. Tuttavia, va molto oltre, sfumatura Weightman. La concorrenza, infatti, nasce da tutto l’intrattenimento offerto. “Potrei fare la lista dei festival, ma non finirei mai”, spiega.

Come, in questo contesto, si possono convincere le persone a spendere i dollari che avevano pianificato per quest’area della loro vita?

Nonostante la vastità del mercato, Weightman sottolinea che il settore è al centro di un cambiamento, ormai da diversi anni, che non si basa più su sollecitazioni di massa, ma piuttosto su approcci “chirurgici”. Le banche dati online, vere miniere d’oro per i promotori, consentono di prendere di mira potenziali sostenitori.

C’è stato un tempo in cui l’unico modo per spingere la vendita dei biglietti era fare un po’ di rumore e cercare di distinguersi dalla folla. Non ci siamo più. Ora, cerchiamo di attirare l’attenzione della gente senza essere in prima pagina sul giornale.

Marco Weightman

Con Alliance, cerchiamo da un lato di attirare gli appassionati di basket che non hanno mai avuto la possibilità di vivere la loro passione a Montreal, e dall’altro di convincere i curiosi, sportivi e non, che vogliono andare ad assaporare l’atmosfera che creeremo al Verdun Auditorium, dove il club giocherà le sue partite locali.

Indipendentemente dalla strategia adottata, l’obiettivo rimane lo stesso: “Alza la mano più in alto degli altri per farti notare. »

La storia non dice che tipo di successo avrà l’Alleanza di Montreal. Ma alla luce dell’esperienza dei Rocket and the Lions, la ricetta di Weightman sembra funzionare.

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