L’ultima gara di Charles Hamelin | L’inizio di una leggenda

(Montreal) Hollywood non avrebbe potuto fare di meglio. Charles Hamelin si è avvicinato al bordo della pista, ha preso in braccio sua figlia Violette prima di fare l’ultimo giro. Con un sorriso di soddisfazione e orgoglio sulle labbra, il leggendario skater 37enne ha salutato il pubblico di Montreal… per l’ultima volta.

Inserito alle 15:14
Aggiornato alle 20:22

Katherine Harvey Pinard

Katherine Harvey Pinard
La stampa

“Stasera, quando vado a letto, o meglio se vado a letto, dopo un po’ tutte le emozioni si manifesteranno. Voglio vivere il momento con i ragazzi. Voglio sfruttarlo al meglio. Succede solo una volta nella vita. È davvero magico”, ha accennato Hamelin dopo che le cerimonie di premiazione erano finite.

Il canto del cigno dell’uomo soprannominato la “locomotiva Sainte-Julie” rimarrà impresso nei nostri ricordi. I 3.200 spettatori della Maurice-Richard Arena hanno esultato prima, durante e dopo la finale della staffetta maschile, la gara più attesa del weekend per tutto ciò che ha comportato.

Sulle tribune, gli spettatori hanno brandito manifesti su cui era scritto “Grazie Carlo” e “Andiamo Carlo”. Il sei volte medaglia olimpica ha ricevuto una standing ovation anche prima dell’inizio della gara. Si mise una mano sul cuore, commosso.


FOTO MARTIN CHAMBERLAND, LA STAMPA

Charles Hamelin e i suoi compagni di squadra

Se i pattinatori canadesi – Hamelin, Pascal Dion, Steven Dubois, Maxime Laoun e Jordan Pierre-Gilles – non sono stati in grado di ripetere la loro impresa olimpica, hanno fatto in modo di offrire al loro veterano una medaglia finale in carriera, quella di bronzo. I sudcoreani e gli olandesi hanno preso rispettivamente oro e argento.

“In definitiva, il colore della medaglia non aveva importanza”, ha detto Hamelin. Abbiamo vissuto i momenti che volevamo vivere con i ragazzi. Il colore che volevamo, l’abbiamo ottenuto qualche settimana fa [aux Jeux olympiques]. »

“Essere in grado di vivere questo di fronte al nostro pubblico, ai nostri amici, alla nostra famiglia, è stato semplicemente incredibile. Abbiamo capito perché amiamo così tanto il nostro sport, perché la folla si scatenava ogni volta che scendevamo sul ghiaccio. Sono ricordi che rimarranno nella nostra mente per sempre. »


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Charles Hamelin festeggia con altri pattinatori

Quando la gara finì, Hamelin si tolse gli occhiali, si asciugò gli occhi e abbracciò i suoi compagni di squadra per lunghi secondi. Ha poi fatto il suo ultimo giro con “Vivi” tra le braccia, affascinando il grande pubblico al suo passaggio.

“Non so se mia figlia fosse a conoscenza di quello che è successo”, ha detto lo skater. Avrà dei flash nella sua vita, avrà tante foto da ricordare. Ma sono sicuro che era entusiasta di aver provato l’amore della folla, che urlava per suo padre e anche per lei, perché è popolare quasi quanto me. »

“Il futuro è ora”

Charles Hamelin ha 19 anni in nazionale. Sono sei medaglie olimpiche, di cui quattro d’oro. Sono 38 medaglie ai Mondiali e 142 ai Mondiali. È stato a lungo insignito dello status di leggenda dello sport, e meritatamente.

“Non potrò mai ringraziare la vita più di così”, ha lanciato colui che compirà 38 anni il 14 aprile.


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Carlo Hamelin e la sua famiglia

“Avere la Mondial a Montreal, alla fine della mia carriera, per la mia ultima gara nella vita, è qualcosa che non avrei mai potuto prevedere. Alla fine è successo. Siamo qui. È finita. »

Hamelin ha indicato nei giorni scorsi di avere diversi piani pensionistici. Inizierà con un viaggio in famiglia a Punta Cana che inizierà sabato prossimo. Il matrimonio è previsto per giugno, seguito dalla luna di miele.

Ha in programma di tornare in nazionale come allenatore?

“Faccio le mie lezioni di coaching in rete nel mio tempo libero”, ha detto. È ancora facile e divertente. Ma a breve termine, non ho l’ambizione di venire a prendere il posto di qualcuno che è lì in questo momento. »

“Penso che i pattinatori siano in ottime mani”, ha continuato. Ma è certo che se si apre una porta nella mia vita, ascolterò quello che hanno da offrirmi. Prenderò una decisione, ma in questo momento ho un sacco di altri pesci da friggere. »

Fino ad allora, il pattinatore continuerà a incoraggiare i suoi compagni di squadra. “Il futuro è adesso”, ha detto.

Loro hanno detto

Charles è un modello. Ci ha dimostrato che potremmo crescere in questo sport, che si muove tanto, in cui ci sono tante novità. Le regole cambiano, devi adattarti come atleta. Aver visto evolversi in quegli anni è incredibile. Ci lascia un grande atleta.

Kim Boutin

È una leggenda. È un modello per tanti giovani. Potremmo parlarne a lungo. Charles ha avuto una buona influenza sullo sport. Il suo segno rimarrà a lungo. […] È un lavoratore, un bue in addestramento. Spinge forte, non si arrende mai, arriva puntuale. Tutti i membri della squadra hanno davvero imparato da lui. Possiamo solo essere ispirati da esso.

Pasquale Dione

È sicuramente un momento speciale. Sappiamo da un po’ che questa è la sua ultima competizione per la vita. Volevamo fare un buon risultato alla fine. Con la folla, lo rende così magico. Era difficile non piangere. Tutti versiamo lacrime. Non lo perdiamo, sarà nostro amico e non vediamo l’ora di rivederlo dopo. Ma è un bravo ragazzo che se ne va.

Steven Dubois

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