Disturbi mentali | La vulnerabilità inizia prima della nascita

(Montreal) I fattori che influiscono sullo sviluppo del cervello durante la gravidanza possono aumentare il rischio di soffrire di malattie mentali più avanti nella vita, hanno scoperto i ricercatori del CHU Sainte-Justine.

Inserito alle 10:43

Jean-Benoit legale
La stampa canadese

In un lavoro svolto in collaborazione con il Consorzio ENIGMA e che ha coinvolto decine di ricercatori in tutto il mondo, il professor Tomas Paus e il dottorando Yash Patel hanno dimostrato che la morfologia della corteccia cerebrale (lo strato esterno del cervello comunemente chiamato materia grigia) differisce a seconda il disturbo psichiatrico, sia esso autismo, schizofrenia o ADHD, per esempio.

I fattori neurobiologici all’origine di questa modificazione durante la crescita restano invece per la maggior parte da identificare.

La corteccia cerebrale, ha spiegato il professor Paus, cambia appena dopo i 2 anni. Può quindi essere studiato in età adulta e avere un’idea molto precisa del suo aspetto prima della manifestazione della malattia mentale.

I ricercatori hanno quindi eseguito un’analisi congiunta raccogliendo dati di imaging da 27.359 persone. Erano interessati alla superficie che la corteccia cerebrale avrebbe coperto se fosse stata spiegata su una superficie piana. In media, sarebbe di circa 0,19 metri quadrati (o due piedi quadrati), con uno spessore di circa 2,5 millimetri.

“Abbiamo confrontato la superficie tra pazienti con problemi e controlli (di salute mentale) diversi”, ha affermato il professor Paus. E la prima cosa che abbiamo visto è che per alcune malattie c’è una differenza significativa. Ma lo abbiamo visto anche in pazienti molto piccoli, diciamo bambini di 10 anni, che avevano problemi psicologici, rispetto a bambini con pochissimi problemi psicologici. »

Ma queste differenze non erano uniformi nella corteccia cerebrale, ha aggiunto: erano più pronunciate nelle regioni della corteccia associate a compiti più complessi come l’elaborazione delle informazioni, il processo decisionale e la pianificazione di azioni future. Non erano quindi regioni associate a funzioni di base come la vista e l’udito.

“Ha senso quando ci pensi, vero? chiese il professor Paus. I problemi psichiatrici non sono una questione di ciò che non si vede o non si sente. Sono pensieri complessi o percezioni complesse che possono essere disturbati. »

Sviluppo iniziale

Il professor Paus ei suoi colleghi sono stati quindi in grado di stabilire un legame tra le caratteristiche di queste differenze sulla superficie della corteccia associativa e quelle degli eventi cellulari che sono alla base dello sviluppo precoce del cervello.

Queste differenze, tuttavia, sono solo una parte del puzzle, ha detto, e non offrono alcuna certezza che la malattia mentale si manifesterà molti anni dopo la nascita. Inoltre, non determinano quale malattia mentale, se presente, presenterà.

“È solo una questione di vulnerabilità”, ha affermato il professor Paus.

I ricercatori hanno anche scoperto il punto di convergenza tra questi processi di sviluppo e geni associati a fattori di rischio perinatale, come basso peso alla nascita, mancanza di apporto di ossigeno, ipertensione materna e prematurità.

“La cosa più semplice da fare sarebbe ovviamente gestire bene questi fattori di rischio”, ha detto Paus.

Ma se ciò non è possibile, ha aggiunto, potremmo esaminare cosa potremmo fare per attutire l’impatto di questi eventi avversi durante i primi due anni dopo la nascita, un periodo durante il quale lo sviluppo del cervello continua in rapido movimento. Tuttavia, saranno necessarie ulteriori ricerche per verificarlo.

I risultati di questo studio sono pubblicati dalla rivista medica Psichiatria biologica.

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