Charles Hamelin ha concluso la sua carriera nel pattinaggio di velocità su pista corta

MONTREAL – Charles Hamelin aveva gli occhi lucidi dopo aver presentato un video tributo in cui membri della sua famiglia, compagni di squadra passati e presenti e persone provenienti da tutti i ceti del pattinaggio di velocità su pista corta lo hanno ringraziato per il suo impatto positivo durante una carriera illustre.

Hamelin ha ricambiato il favore quando ha parlato.

“Oh! Grazie a voi. Non sarò mai lontano”, ha detto Hamelin, rivolgendosi alla folla presente all’arena Maurice-Richard.

La “Locomotive de Sainte-Julie” è finalmente tornata alla stazione per l’ultima volta domenica. Hamelin e i compagni di squadra Pascal Dion, Steven Dubois, Jordan Pierre-Gilles e Maxime Laoun hanno vinto il bronzo nella staffetta dei 5.000 metri ai Campionati mondiali di pattinaggio di velocità su pista corta.

“In definitiva, il colore della medaglia non aveva importanza”, ha detto Hamelin. Abbiamo vissuto i momenti che volevamo vivere, con la folla ei ‘ragazzi’. Ad ogni modo, il colore che volevamo, l’abbiamo avuto qualche settimana fa a Pechino. »

La squadra canadese ha poi vinto l’oro nell’ultima gara di Hamelin alle Olimpiadi.

Hamelin, che festeggerà il suo 38° compleanno il 14 aprile, ha debuttato in Coppa del Mondo nell’autunno del 2003. Ha vinto sei medaglie olimpiche, 38 medaglie di Coppa del Mondo e 142 medaglie di Coppa del Mondo in una lunga carriera.

“Charles è un gran lavoratore, è un bue in formazione”, ha detto Dion. Tutti in squadra hanno imparato molto da lui. Non possiamo che trarre ispirazione da esso. »

Tutti i membri della squadra canadese hanno evidenziato l’impatto che Hamelin ha avuto sulle loro carriere. Pattinatori provenienti da Paesi Bassi, Corea del Sud e pochi altri paesi si sono uniti alla delegazione canadese sul ghiaccio all’inizio dei festeggiamenti per la carriera di Hamelin.

“Non me lo aspettavo, vederli insistere per venire con noi sul podio. Mi tocca, disse Hamelin. So cosa sta succedendo in Canada, che ho avuto un’influenza qui. Ma penso che mi abbia fatto capire che il mio impatto è stato più grande del solo nel mio paese. »

Dopo aver ricevuto una cornice di un fotomontaggio dei momenti salienti della sua carriera dal Direttore Esecutivo di Speed ​​Skating Canada, Susan Auch, e dal Direttore Esecutivo della Quebec Speed ​​Skating Federation, Robert Dubreuil, e poi aver ricevuto una doccia di champagne per gentile concessione dei suoi compagni di squadra , Hamelin ha completato un ultimo giro con la figlia Violette in braccio.

“Non so se è pienamente consapevole di quello che è successo. Potrebbe avere dei flash del momento, ma ci saranno sicuramente molte foto, ha detto Hamelin del momento condiviso con la sua futura figlia di 2 anni. Le è piaciuto ricevere l’amore della folla, che urlava per suo padre e anche per lei. Penso che sia più popolare di me! »

“Aspettavo da tempo di vivere questo con lei e non vedo l’ora di continuare la mia vita con lei e Gèn (sua moglie Geneviève Tardif). Verrò a vedere i “ragazzi”, li incoraggerò e li vedrò vincere medaglie. »

Hamelin rimane coinvolto con la società di attrezzature per il pattinaggio di velocità Nagano Skate. Nei suoi piani c’è anche la pubblicazione di un’autobiografia. Hamelin ha anche detto che stava seguendo corsi online per diventare un allenatore, ma ha aggiunto che non aveva fretta di tornare all’arena Maurice-Richard.

Prima di tutto, Hamelin si recherà a Punta Cana, in Messico, sabato prossimo per prendere un po’ di sole con la famiglia. Le sue gambe potranno finalmente rilassarsi dopo 20 anni di spinte per tessere i suoi rivali ed essere i primi a tagliare il traguardo.

Hamelin può appendere i suoi pattini al chiodo in tutta tranquillità. Gli ultimi mesi hanno dimostrato che la prossima generazione è promettente all’interno della squadra canadese di pattinaggio di velocità su pista corta.

La Dion, 27 anni, è diventata vice campione del mondo nel fine settimana. Dubois, 24 anni, ha vinto tre medaglie a Pechino, una per colore.

“Non lo stiamo perdendo. Sarà sempre un amico”, ha detto Dubois con il braccio destro sopra le spalle del compagno di squadra.

Rimarrà quindi un po’ di Charles Hamelin dietro i successi della squadra canadese per molto tempo a venire.

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