180.000 morti nelle città tropicali

L’ESSENZIALE

  • Si consiglia di ventilare la casa per almeno 10 minuti ogni giorno per evitare la concentrazione di composti organici volatili all’interno.
  • Durante i picchi di inquinamento in città è preferibile limitare lo sforzo fisico, favorire i mezzi pubblici, evitare di uscire nel pomeriggio quando il caldo è massimo.

Aumento del 14% per il biossido di azoto, fino all’8% per le polveri sottili o addirittura dell’11% per i composti organici volatili… L’elenco fa paura. Si tratta dell’evoluzione della quantità di inquinanti direttamente pericolosi per la salute nelle città tropicali negli ultimi quattordici anni. Questo può essere consultato nello studio recentemente pubblicato sulla rivista La scienza avanza Secondo i ricercatori, in questo periodo, l’inquinamento atmosferico sarebbe la causa di 180.000 morti precoci, cioè ritenute evitabili.

Inquinamento da disboscamento e smaltimento rifiuti

Nel dettaglio, gli scienziati hanno studiato le principali città – 46 in totale – in Africa, Medio Oriente e Sud e Sud-Est asiatico. Pertanto, ritengono che sia soprattutto il rapidissimo aumento dell’inquinamento in queste aree a spiegare questa elevata mortalità. Secondo loro, diversi fattori possono spiegarlo: le emissioni dell’industria, il traffico stradale ma anche il trattamento e la combustione dei rifiuti nei paesi tropicali.

La combustione all’aperto per il disboscamento e lo smaltimento dei rifiuti agricoli precedentemente praticati nelle città tropicali rappresenta l’attuale inquinamento atmosfericosottolinea Karn Vohra, uno degli autori. La nostra analisi suggerisce che stiamo entrando in una nuova era di inquinamento atmosferico in queste città, con alcune che subiscono un calo della qualità dell’aria entro un anno che altre città sperimentano entro un decennio.“.

In 14 anni, i residenti fino a 4 volte più esposti agli agenti inquinanti

Durante il loro lavoro, i ricercatori hanno anche stimato l’esposizione della popolazione all’inquinamento atmosferico. Secondo loro, durante il periodo studiato, gli abitanti erano da 1,5 a 4 volte più esposti al biossido di azoto in 40 città e alle polveri sottili in 33 città. Spiegano questa esplosione in base a due fattori principali: la crescita demografica molto rapida e il forte deterioramento della qualità dell’aria.

Un’altra lezione da questo studio: l’aumento del numero di persone che muoiono prematuramente a causa dell’esposizione all’inquinamento atmosferico sarebbe maggiore nelle città dell’Asia meridionale, in particolare in Bangladesh (24.000 morti) e in India (100.000 morti).

L’Africa, il prossimo continente colpito dall’aumento della popolazione

Continuiamo a spostare l’inquinamento atmosferico da una regione all’altra, invece di imparare dagli errori del passato e garantire che la rapida industrializzazione e lo sviluppo economico non danneggino la salute pubblicaspiega Eloise Marais, una delle autrici dello studio. Si spera che i nostri risultati stimoleranno l’azione preventiva nei paesi tropicali“. Infatti, gli autori ritengono che le prossime città che saranno maggiormente colpite dall’aumento dell’inquinamento atmosferico siano in Africa. Secondo loro, le conseguenze sanitarie sulle popolazioni africane saranno visibili entro pochi anni. .

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